ZX-14Rの系譜

GPZ900R(ZX900A)-since1984-

GPZ900R

「新世代スーパースポーツ Ninja」

このバイクを知らない人は居ないだろう元祖NinjaことGPZ900R。ちなみにNinjaは米カワサキの提案だったそうでNinja900Rという愛称でした。

Z1/Z2以降いまひとつヒット作に恵まれなかったカワサキが10年後のZをテーマに社運を掛けて作ったフラッグシップスーパースポーツモデル。

・高出力、コンパクト、軽量で圧倒的な走行性能を発揮すること

・事業性目標(要するに採算性)を厳守すること

これらの目標を掲げ開発が始まりました。

そんな開発におけるメンバーのポリシーの一つが

「迷ったら新しい技術を取る」

というもの。それが現れているのがエンジン。

GPZ900Rエンジン

サイドカムチェーンという当時の二輪としては非常に珍しいカムチェーンレイアウト。参考になるようなデータがなく設計に非常に苦労されたそうです。

サイドカムチェーンにすることのメリットは他の所でも言ってますが、吸気がストレートになることで流速が増す事と、壁と軸受を実質的に一つ減らせる事からエンジンのコンパクト軽量化に繋がるわけです。

GPZ900Rチラシ

開発段階ではZ1300のノウハウを活かした6気筒エンジンの線もあり試走段階まで来ていたらしいのですが、最初に掲げた目標の一つであるコンパクトに反するという理由からお蔵入り。

 

そんなGPZ900Rのエンジンで一番凄いと思えるのはサイドカムチェーンもだけど何より908ccであること。

Ninja900カタログ

何故908ccが凄いのかというと、当時は空冷イレブン時代と言われリッターオーバーであることが大型バイクにおける何よりのステータスでした。だからカワサキ自身もGPz1100というバイクを出していた。

それを考えれば普通なら1100かそれ以上の排気量で出すのがセオリーなのに908ccというまさかのスケールダウン。リッターですら無い。取り柄は珍しかった水冷というだけ。

これはもちろん走行性能を考えてのことなんですが、実際市場では最初は総スカンを食らいました。正直カワサキもマズいと思ったはずです。

 

そんな状況を救ったのはトムクルーズ主演の映画「トップガン」。

トップガンGPZ900R

主人公が乗るバイクとして採用されることになり宣伝になったわけですが・・・実はカワサキはブランドイメージを損なう恐れがあるとして吊るし(標準)での出演許可を出さなかったそう。だからKAWASAKIのGPZ900Rと分からないようにシールがベタベタと貼られているわけです。

しかしやっつけすぎて最大の特徴であるカウルなどはほぼそのままだったからGPZ900Rだと丸わかりで

「あのバイクは何だ!?」

と世界中で話題となり、映画を見た後バイク屋に駆け込む人が大勢いたとか。

 

ただしこれはあくまでもヒットのキッカケ。

GPZ900Rライムグリーン

GPZ900Rが大ヒットを飛ばしたのは映画の影響だけでなく、その期待を裏切らない908ccとは思えない驚異的な速さで多くのライダーを驚かせたから。

最高出力115馬力で最高速は250km/h超えしつつも闇雲に最高速だけを求めた造りはしておらず、ダイヤモンドフレームやフロント16インチなどで加速やコーナリング性なども重視。つまりトータルでずば抜けた速さだった。

ここでやっと908ccという中途半端な排気量の意味が理解されるようになったわけです。

KAWASAKIGPZ900R

ただ、15年以上も年次改良は加えても形は変えないままで販売し、累計80000台も生産出来たのは性能というより唯一無二なデザインによるものが大きいでしょう。

Ninjaの始祖として恥じぬバイクですね。

エンジン:水冷4サイクルDOHC4気筒
排気量:908cc
最高出力:115ps/9500rpm
最大トルク:8.7kg-m/8500rpm
車両重量:228kg(乾)

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系譜図

gpz900r 1984年
GPZ900R(ZX900A)
gpz1000rx 1986年
GPZ1000RX(ZX1000A)
zx-10 1988年
ZX-10(ZX1000B)
zzr1100

1990年
ZZR1100/ZX-11
(ZX1100C)

zzr1100

1993年
ZZR1100/ZX-11
(ZX1100D)

ZX-12R

2000年
ZX-12R(ZX1200A/B)

zzr1200 2002年
ZZR1200(ZX1200C)
zzr1400 2006年
ZZR1400/ZX-14
(ZX1400A/B)
1400GTR ZG1400A 2008年
1400GTR
CONCOURS14
(ZG1400A/B)
zx-14 2008年
ZZR1400/ZX-14
(ZX1400C/D)
ZG1400C/E 2010年
1400GTR ABS
CONCOURS14
(ZG1400C/D/E)
ZX-14R 2012年
ZX-14R(ZX1400E)

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